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Novas descobertas: Biólogo identifica formiga anciã na Amazônia.

A ciência não é estática e sempre existem novas descobertas acontecendo.

Vejam por exemplo esta notícia de alguns dias atrás.

Biólogo encontra formiga que viveu com os dinossauros.

A formiga saúva -que vive na Terra há “apenas” 5 milhões de anos- é novata perto da formiga pálida, sem olhos e de 3 milímetros que o biólogo Christian Rabeling achou na tarde de 9 de maio de 2003, nos arredores de Manaus. Esses insetos são tão velhos que os dinossauros devem ter pisado neles.

“Pode ser a espécie mais antiga viva, com mais de 100 milhões de anos”, diz Rabeling, da Universidade do Texas, que assina artigo publicado hoje na revista “PNAS” descrevendo a espécie então descoberta.

O estudo mostra ainda como as formigas se diversificaram. A origem delas ocorreu entre 189 milhões e 115 milhões de anos atrás, em plena era dos dinos.

Em 2003, Rabeling fazia trabalho de campo em Manaus quando viu uma formiga muito estranha passeando pela serrapilheira (camada de folhas que recobre o solo na mata). Sem conseguir identificá-lo de imediato, o pesquisador coletou o animal para mostrar ao pesquisador Manfred Verhaagh, do Museu de História Natural de Karlsruhe, na Alemanha.

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